北京时间10月20日,姚明在现场观看NFL休斯敦德州人对阵底特律雄狮队的比赛时,表示火箭有能力冲击今年的NBA总冠军。姚明宣告向NBA总冠军发起冲刺的同时,也传出了另一个惊人的消息,据一名圈内人士证实,姚明表示说要退出中国男篮。

  姚明退出中国男篮的说法,在今年年初就有迹可寻。3月初,《纽约时报》专家哈维·阿拉顿撰文建议姚明退出中国男篮。文中这样写道:“姚明从来没有想过在火箭和他的祖国之间摇摆不定,他要为两者都付出自己的努力,但这样的做法对身体的要求足以让任何运动员感到畏缩,更不用说一个身高7英尺6英寸、体重300磅的大个子。”

  北京奥运会前夕,姚明在接受《休斯顿纪事报》采访时,也表示说:“2008年,在自己的祖国参加奥运会是最大的荣誉,这已经足够了,我为什么还要参加2012年的奥运会呢?”说出这句话之后,姚明受到了国内媒体的轮番轰炸,在奥运会最后一战后,姚明只能闪烁其辞地表示:“四年后会怎么样,现在不好说。”

  可就在近日,据一名和姚明关系极为密切的国内篮球圈内人士透露,姚明亲口证实了退出国家队的想法,“姚明已经28岁了,为国家队打了三届奥运会,他说这一届国家队已经是历史最强的了,自己也打不动了”。

  不过,目前姚明还未对外公开自己决定退出国家队,中国篮协也未对此发布任何消息,姚明是否已与篮协相关领导通气,还不得而知。但不管怎样,姚明如果正式宣布退出中国男篮,在国内势必会引来空前关注,他或许需要合适的时间与机会来完成这一“功成身退”的仪式。

  北京奥运会是姚明参加的第三届奥运会,现在看来,更像是一个分水岭。这之后,姚明可以不再想要两全其美,转而变成国家男篮的一个象征,全力以赴争取自己职业生涯的一个高峰——NBA总冠军;另一方面,对于中国篮球也好,对于姚明自身也好,也留下了一丝遗憾,就像一名美国记者在奥运会中国队止步四分之一决赛之后表示说:“令人惊讶,当姚明与队友退场的时候,现场的中国观众并没有送出特别的掌声,难道他们不知道这是姚明在国家队的最后一场比赛吗?”