从05年开始,“费纳之争”就一直是男子网坛的主旋律。过去几年,只要离开了红土,笑到最后的往往是费德勒。不过08年一切都发生了改变,纳达尔凭借法网、温网和奥运会夺冠名正言顺地第一次成为世界第一;而除了美网冠军,费德勒的08赛季几乎就是“失意”的代名词。


费德勒的失意,首先体现在自身的表现。从03至07年,费德勒每年至少能够拿下7个冠军,而今年仅仅夺得4个。恐怕费德勒的球迷都不会忘记他今年第一个冠军的获得过程:星光黯淡的埃斯托里尔站巡回赛上,费德勒在跌跌撞撞才杀进决赛的情况下靠着决赛对手达维登科中途因伤退赛“捡”到赛季首冠。更重要的,是和过去几年总有大师赛冠军入帐、每年动辄两到三个大满贯头衔的成绩相比,费德勒今年的冠军几乎都来自于小型巡回赛。除了美网以外几无亮点的大赛表现,正是导致费德勒8月份丢掉连续237周世界第一位置的关键所在。虽然说不停地受到伤病影响,但是费德勒在2008年的表现,实在不那么“天王”。


其次,费德勒的失意则来自年轻一代的大规模崛起。本赛季,费德勒在接连败于德约科维奇、穆雷、西蒙几位年轻选手的时候,仍然坚持宣称他的对手只有纳达尔一个。但事实上,以纳达尔为首的85后新秀们在本赛季对费氏王朝的冲击比以往任何一年都来得猛烈。德约科维奇在澳网让费德勒铩羽而归,穆雷和西蒙总共4次于大师系列赛和大师杯上成功阻击费德勒。相比之下,纳达尔和往年不同的,只是在温网决赛中多打击了费德勒那么一次而已,总体上造成的影响反而没有其他同龄人来得大。


在新一代球员集体成熟之时受到伤病困扰,费德勒2008年的失意可以说是天时、地利、人和近乎丢失殆尽而造成的。而任何存在竞争的领域,有人失意意味着必定有另外的人得意。08赛季,男子网坛最得意的人莫过于纳达尔了。


纳达尔今年总共参加了19站比赛,其中17站都至少打进8强,10次杀入决赛拿到了8个冠军。过去,纳达尔总被诟病的非红土赛事表现,也在2008年有了质的飞跃。澳网和美网都首次打进半决赛,温网更是这位西班牙人的首个非红土大满贯头衔。首次超越费德勒的大满贯表现,加上82胜11负的骄人成绩,从技术到成绩,纳达尔在2008年都取得了令人称赞的进步。首次登上世界第一只是水到渠成的结果,而奥运会的男单金牌某种程度上更像是对纳达尔疯狂一年的额外奖励。总算,乖乖呆在世界第二的位置超过4年之后,纳达尔凭着自己的出色表现终于“翻身作主”,第一次体会到笑傲网坛的感受。


在ATP官方网站有一个“你认为谁会成为2009年年终第一”的投票,超过60000名投票者当中仅有22%的人认为明年年终第一不是费德勒或者纳达尔,可见“费纳之争”在85后球员集体崛起之时,仍然是网坛的最大焦点。